颐和园的一天

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侯德云

光绪二十年五月底的一天,天刚亮,颐和园乐寿堂便被阵阵鸟声惊醒。在正门口悬挂的一只鸟笼里,有两只五彩鹦鹉一声接一声地叫,叫声里时而夹杂着人声,听着很像李莲英的腔调:“老佛爷吉祥,老佛爷万寿。”

颐和园乐寿堂,还有个别名,叫“玉堂春富贵”,缘于周边种满了玉兰、海棠、迎春和牡丹。

老佛爷在五彩鹦鹉的祝福声中笑吟吟地起床,笑吟吟地梳头洗漱,笑吟吟地传早膳。

鹦鹉叫门,是乐寿堂总管李莲英的杰作之一。这只是一个开场,好戏都在后头。

这年十月初十是老佛爷六十“万寿”盛典,这是大喜的年份,谁不想把老佛爷哄得开心呢。

吃罢早膳,老佛爷照例要到乐寿堂前赏鸽子。一群鸽子,浑身白色,但脖子上有套黑圈的,有套紫圈的,有不光套圈还穿着肚兜的,有肚兜上还闪着紫红色亮光的。有几只浑身纯黑色脖子上套白圈的,取名玉环。还有几只俗称“小灰”的银灰色小鸽子,不是很好看,但打出的“水声”像一串银铃铛发出的声似的,那叫一个好听。听说小灰是山海关总兵进贡的,他可真是有心。

鸽子有天敌,头上飞的雀鹰,脚下跑的黄鼠狼,都是。还有些野鸽子整天混在老佛爷的鸽群里骗吃骗喝,这哪行啊。那些护军,整天拿着弓弩,在园子四边转悠,一门心思消灭鸽子的天敌和那些野鸽子。

赏完鸽子便是游湖。这年夏天来得早,昆明湖中的荷花,一朵朵都笑盈盈的。老佛爷昨个已经吩咐下去,说明天游湖。马动铃铛响,老佛爷一动,整个颐和园都要动。从护军到敬事房,不光动,还要早早地动起来。

九点刚过,龙舟开始启动。琉璃瓦式的舱盖金光闪闪,舱的两边挂着龙凤呈祥流苏幔帐,舱中摆着团龙宝座,两根朱红抱柱上刻着金字对联。船头的桅杆上高悬一面黄龙旗,丝绣的腾龙在空中舞动,两条蓝色金丝龙须飘拂而下,落到水中,鱼一般随船游动。

陪侍老佛爷的,有恭亲王的女儿荣寿公主,人称大公主;有庆亲王的女儿四格格;有内务府大臣庆善的女儿元大奶奶。这三位有个共性,都是先由老佛爷指婚,之后很快成为寡妇。老佛爷似乎有点儿过意不去,常派人把她们请到宫里或园子里游玩。

龙舟后面三丈远,有一条同样大小的副船,除舱顶漆成绿色、没有团龙宝座和桅杆稍短之外,格局跟龙舟差不多。主座坐着隆裕皇后,陪座是珍、瑾二嫔,还有几位王公家的贵妇。

龙舟在水上缓缓航行。前面两只小艇,时而靠近,时而避开,活像龙的两支触须。御膳房的两条船,在龙舟两侧随行,一是茶船,二是膳船。远处湖面上,三三两两点缀着一些更小的船,太监们叫它“飘扇扇”。一船二人,一太监做艄公,一宫女做江南女子状,泊于荷花丛中,活生生一幅江南水乡采莲图。

蓦然音乐声起,先是东面的笛声,再是西面的箫声,还有清脆的琵琶和檀板声……不知何时,龙舟周边出现了几条音乐船。

太阳升高,湖面上霞光万道,龙舟好像行进在水晶宫里一样。先是向西绕一个弧形,到玉带桥,西堤六桥,再划向湖心。这时音乐声戛然而止。片刻之后,南岸传来一阵哨声,一群名叫花和尚的小鸟,由北向南朝哨声飞去,一边飞还一边呼唤同伴,“胡——饽饽,胡——饽饽”。过一阵子,南岸哨声停止,北岸哨声响起,那群花和尚又飞向北岸,还是满嘴“胡——饽饽”。

老佛爷看了也听了,说声“傻东西”,随后咯咯笑起来。老佛爷一咯咯,整个龙舟都咯咯起来,数李莲英咯咯得最响。

船到湖心,老佛爷发布懿旨停船传膳。李莲英走到船尾,将竹筒喇叭一吹,左右的茶船和膳船迅速靠拢,用翘板跟龙舟连接。东边的膳船是上菜的船,西边的茶船此时便成为撤菜的船。音乐再次响起。

老佛爷的午餐跟在宫里一样,一百二十道菜是必不可少的。龙舟上的膳厅格局小,侍膳的大公主启禀老佛爷之后,拣无关紧要的往下撤,或者吃过一两口的都往下撤,送到副船给皇后和贵妇们吃。场面热闹得很,这边川流不息上菜,那边又不断往下撤。

老佛爷用半个时辰吃完饭,对站在身侧的大公主说:“你也在这儿吃吧。”

大公主谢恩,一边跟老佛爷说话,一边吃饭。

音乐声一直响着。

膳后,老佛爷下旨,将龙舟划往南湖岛上岸休息。刚上岸,李莲英就狗摇尾巴似的禀告:“老佛爷今天游湖,连鱼都高兴呢。老佛爷您伸出玉手,往水面一沾,鱼会往您手上跳呢。”

老佛爷笑吟吟看了李莲英一眼,慢慢蹲下身子,把手指往水面一伸,刹那间奇迹出现,一群大大小小的鱼前呼后拥,白花花一片,在水面上泼哧哧乱跳,湖水溅了老佛爷一身。

老佛爷又一次咯咯地笑起来:“给赏!”

当天晚上老佛爷听书,也就是让太监来说书,刘邦、项羽、程咬金什么的,引逗老佛爷骂那个夸这个。这是宫里的老把戲,不说也罢。

老佛爷当然知道,颐和园里的鹦鹉、鸽子、音乐、花和尚小鸟、传膳、逗鱼等等情状,都是李莲英苦心经营出来的。以逗鱼为例,那是李莲英花费几年工夫,喂了几百担红虫才换来老佛爷的开心一瞬间。

李莲英经常对乐寿堂的太监宫女说:“老佛爷是天地间最尊贵的人,天上飞的,水里游的,都应该向她表达敬意。”

李莲英人长得丑,事却干得漂亮,老佛爷喜欢得不得了。那些个太监宫女背地里给他取了个绰号,叫“佛见喜”。

选自《天池》

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