【悬疑故事】田黄奇案

康熙二十七年,福建怀安县令周显道给巡抚张伯行献上一块奇石。张伯行一生清廉,见此石通体金黄似玉,不敢私留,献给康熙帝,康熙帝命宫里的能工巧匠雕刻出一方九龙印,随身携带,不久,多年的腰疼病竞与日渐轻,经太医诊断,与这块黄石有关。康熙帝大喜,要封赏张伯行,张伯行上折子说献石人是怀安县令周显道,自己不能受封。康熙一道圣旨,赏张伯行黄金千两,周显道连升三级为怀安知府。

一块石头就能连升三级,周显道赶紧找来女婿方宝才,问他石从何来,方宝才说石头是他在山上捡到的。周显道一听心里凉了半截儿。问清女婿捡石地点,周显道派人挖山寻石,几个月下来,一无所获。正在这时,有人来报,说州府境内数千亩甘蔗田遭遇虫灾,蔗农拿这种长着大牙的怪虫一点办法也没有,照此下去,甘蔗绝收,蔗农日子就难过了,百姓联名上报府衙,请周大人治虫救命。

周显道赶紧派人查看,派去的人回来说从来没见过这种虫子,此虫身披甲壳,长着大牙,专门啃咬甘蔗根,而且,这虫子繁殖速度极快,无法控制。

周显道无奈,赶紧写折子,上报朝廷。康熙马上下旨,命福建巡抚张伯行立即前往怀安府赈灾治虫。

张伯行不敢怠慢,接到圣旨马上动身来到怀安,见到周显道,二人聊起了田黄石一事,张伯行埋怨周显道不该让他给皇上献石,自从皇上得此石后,传下密旨,命全国各州府寻找田黄。周显道大惊,赶紧岔开话题,说治虫之事。

张伯行这边想办法治虫,周显道那边和女婿商量赶紧寻找田黄。

原来,康熙爷腰疼病好了,前往护国寺进香,护国寺方丈慧真看了田黄石对他说:此乃仙石,他曾经在普陀山一位得道高僧那儿见过,相传,田黄石是女祸补天时遗留在人间的宝石,又说是凤凰鸟蛋所变,还传田黄石可驱灾避邪,藏田黄者能益寿延年等等,康熙帝大惊,不便明旨,只好密旨各方官员,寻找田黄石。

周显道担心别人先找到田黄,顺了圣意,赶紧派女婿方宝才不惜一切代价寻找田黄,还允诺如再找到田黄,说是方宝才所献,到时,自有高官厚禄等着他。方宝才找画师画出田黄的样子,还上了色,他带人拿着田黄画像四处打听。

张伯行查访多处甘蔗田,发现大多数甘蔗根已经被害虫咬断,甘蔗产量至少已经减少五成,如不赶紧治住虫灾,则州府大乱!张伯行赶紧命人在府衙外贴出告示,张榜招贤人治虫,还在榜文旁画出虫子的样子。

转眼半个月过去了,无人前来揭榜。这可急坏了张伯行,想找周显道商量,周显道却不知踪影,无奈之下,他赶紧写折子上报朝廷,突然有人来报,说有人揭了榜,张伯行赶紧来到大厅,却见一个老太太拎着个鸟笼子站在厅前。

张伯行看见老太太的笼子里有三只怪鸟,只见那鸟嘴尖带钩、黑羽红腹,身体跟鸽子差不多大。张伯行看罢,让老太太坐下,问道:“老人家,你不像本县人氏,请问你从哪儿来?”老太太看了看张伯行:“敢问大人是哪个?”张伯行笑着说:“本官是福建巡抚张伯行。”老太太一听,赶紧起身跪倒:“你就是福建的青天张大人?”张伯行一笑,点点头说:“老人家过奖了!”老太太眼含热泪,悲叹着说:”唉!也罢!张大人,老身姓翁,家住福建寿山!”张伯行一惊:“我们是同乡!翁大娘请起。”张伯行起身,将翁老太扶起。

二人正说着,周显道回来了,见到老太太很是奇怪,张伯行告诉他,这老人就是揭榜治虫的人。周显道冷笑着说:“请问老人家,你如何治虫?”老太太叹了口气,信心十足地说:“这是天机,我自有办法。我要是治不了这虫子,甘愿死在这里!”周显道一笑:“如此说来,我信你便是,你倒说说看,你有什么办法?”老太太身子一晃,差点晕倒,轻声说:“张大人,如今哪里灾情最重?快派人带我去!”

虫灾最重的地方是北山下的蔗田,张伯行带着差役和周显道来到北山下,周显道知道,这片蔗田正是方宝才家的。翁老太望着那一片你看着都要枯萎的蔗田,让差役用铁锹挖开地头儿的甘蔗,果然,在地里找到了啃食甘蔗根的甲壳虫。翁老太眼里含泪说:“敢问大人,这种虫子什么时候开始出现的?”周显道想了想说:“今年春天。”翁老太一听,身子晃了晃,险些摔倒,强打着精神说:“大人,民妇帮你治虫可以,但请大人马上派人把这片甘蔗全部砍倒!”

张伯行刚要下令,远处有人高喊:“住手!”来人正是方宝才,他打听田黄未果,赶紧回来向周显道报信儿,听说众人和一个老太太去了自家的蔗田,赶紧追来。

差役一看是方宝才,赶紧停手,翁老太摇摇头转身要走,张伯行赶紧拦住她:“老人家,您这是……”翁老太无奈地说:“既然人家舍不得这点已经要绝收的甘蔗,那我还治什么虫呀?”张伯行摇摇头说:“此言差矣。如果能治了这虫子,是全州府百姓之福,岂可不治?”翁老太流着眼泪说:“谁没有妻子儿女,谁不靠庄稼过日子?可这天牛不治,你这甘蔗一棵也剩不下。”张伯行点点头说:“你说这虫子叫天牛?”翁老太点点头说:“它叫土天牛,繁殖速度极快,若不赶紧治住,恐怕……”张伯行一声令下,差役们上前,开始砍甘蔗……

眨眼间,一片甘蔗被砍倒了。

翁老太一见甘蔗林被砍倒,她就把笼子里的三只怪鸟放了出来,三只怪鸟饿了一天,出了笼子就在甘蔗田乱窜,边窜边吃着土天牛。张伯行大喜。翁老太跟着三只怪鸟来到甘蔗田的地中间,三只怪鸟落在一个小土包上猛吃,拼命地啄地……翁老太走到近前,唤怪鸟回笼。回头冲张伯行说:“大人,请把这里刨开,这就是天牛的老窝。”张伯行一声令下,差役抡起锹镐刨开了。一旁的方宝才额头开始冒汗……

大约过了一炷香的时间,一名差役突然大叫:“大人,这里有死人。”周显道大惊,连忙上前,发现土包内果然有一具尸体。张伯行也是一惊,命差役:“挖!”

一会儿,差役挖出一具尸体。可是时间已久,坑中只剩下一堆白骨,翁老太跳下土坑,在白骨胸前找到了一把钥匙和一个快腐烂了的小葫芦,她从怀里掏出一把铁锁,用钥匙一开,锁竟然打开了。翁老太惨叫了一声——我的儿啊!便一下子扑到了白骨的身上,昏死过去。

府衙里,张伯行命人把翁老太救醒,翁老太睁开眼睛看到张伯行,赶紧爬起来,“扑通”跪倒在张伯行面前:“大人,您要为老身做主啊!”

张伯行没想到,这虫灾竟然与一起命案相关。

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