哺乳类动物

哺乳

是脊椎亚门下的一个纲,其学名是哺乳纲(Mammalia,来自拉丁文“mamma”,意思是乳房)。除六种最原始的哺乳外所有的哺乳都是直接生仔的。全世界一共有估计4000种左右哺乳,人类也是其中之一。

进化史

最早的哺乳化石是在中国发现的吴氏巨颅兽(Hadrocodium wui),它生活在2亿年前的侏罗纪。从化石上看,哺乳(尤其是早期的哺乳)与爬行非常重要的区别在于其牙齿。爬行的每颗牙齿都是同样的,彼此没有区别,而哺乳的牙齿按它们在颌上的不同位置分化成不同的形态。此外爬行的牙齿不断更新,哺乳的牙齿除乳牙外不再更新。在界中只有哺乳耳中有三块骨头。它们是由爬行的两块颌骨进化而来的。到第三纪为止所有的哺乳都很小。在灭绝后哺乳占据了许多生态位。到第四纪哺乳已经成为陆地上占支配地位的了。

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