神奇的射水鱼

在印度、东南亚、澳大利亚及西太平洋地区,生活着一种被称为“射手”的鱼,这种鱼具有一种非凡的本领,能够像水枪一样突然射出一股水柱,将昆虫之类的小从河边的树木上射杀下来,因此它们也被叫做“射水鱼”。射水鱼的体重可达750克以上,身长约25厘米,最长可达40厘米;射水鱼体型扁平,呈匕首状,雌雄区别不大;身上长有黑白相间的纹饰,是一种巧妙的伪装色,能够确保它们在红树林的水下植被中自由穿梭,然后悄无声息地向猎物发起突然攻击。

在猎食时,射水鱼往往会把身体的大部分没入水中,只把嘴支出水面。在喷水时,它们用舌头顶住嘴的外缘,形成一个管状通道,然后猛地紧闭鳃部,水就从通道喷射出来了。为了确保水柱的准确性,它们甚至懂得利用舌尖来调节水柱的方向。最新研究发现。射水鱼喷射水柱击打目标的准确率相当高,误差仅一二毫米。通常一次喷射就足以使猎物坠入水中。必要时它们甚至能够在1秒钟之内连续喷射5次之多,最远射程可达3米,准确率最高的射程为1.5米。

研究还发现,身长仅2~3厘米的苗就已经能够喷水了,只不过它们的射程只有10~20厘米。研究人员在实验室对进行训练,一旦击中黑色小球就给予一粒鱼食作为奖励,结果身长仅3厘米左右的经训练后能够击中30厘米以外的目标。

每当成功击落猎物,射水鱼便立即把美食吞进肚子里。有时,喷射的冲击波没有直接击中猎物,而是将猎物如昆虫的翅膀弄湿,以至于昆虫突然失去控制而向下坠落,如果猎物的坠落地点足够近,射水鱼就会跃出水面直接将猎物吞1人口中,最高能够跃至水面之上30厘米。射水鱼在大多数情况下都是结伴觅食,若干同伴同时向一个猎物发起攻击,威力往往更显强大。有时它们也会潜入较深的水域,觅食小型水生生物。为了享用更多的美食,有些射水鱼会选择独自猎食。在一个群落中难免有一些投机分子靠“不劳而获”生活,它们会在同伴击落猎物的瞬间(0.1秒以内)把美食吞到自己的肚子里。

射水鱼的眼睛非常大,且紧挨着嘴部,因而它们能够依靠双目并用的良好视线准确锁定猎物。射水鱼的双眼并不能自动调校偏折光线,但这似乎并没给它们带来什么不便——它们通过实践认识到:当它们在水下正对猎物时,光线的折射最小,因而这是最佳的射击点。

喷射水柱对射水鱼来说肯定是一件耗费能量的事情,但它们在精确计算能量方面有着令人惊讶的才能。研究表明,射水鱼能够根据猎物体型长短调整水柱的大小。研究人员借助高速摄像机测量目标被射水鱼击中时移动的距离,进而推断水柱的能量大小。结果发现,为了确保“弹无虚发”,射水鱼通常会喷射十倍于击倒猎物所需的能量。如果猎物的长度增加,喷射的能量也会相应增加。奇特的是,生长在实验室中的射水鱼会有意识地调节能量消耗,往往在每次出击时所施放的能量刚好能击中目标,这是因为它们知道,它们不论击中什么目标都能得到同样分量的食物。

射水鱼主要生活在热带的红树林及河流入海口等带有盐味的水域,偶尔也出没于内陆淡水水域。射水鱼在幼年时期习惯成群生活在有盐味的水域,成年时则比较喜欢单独行动。它们习惯游到珊瑚礁附近进行繁育。射水鱼一次产卵2~15枚,但只有极少数能够发育成熟。射水鱼的鱼苗很容易辨识,因为它们的上半身深色纹饰之间有大大小小的亮黄色斑点,这种斑点使它们即使在浑浊的水域也容易聚拢成群。随着年龄增长,亮黄色斑点最终全部褪去,黑色纹饰也变得更短,形成黑白相间的纹饰。

射水鱼能够有效控制相关昆虫的数量,同时为食物链中更高级的猎食者提供食物供给。近年来,由于红树林遭到砍伐,以及热带鱼宠物饲养行业的兴起,原本十分常见的射水鱼开始受到日益严重的生存威胁。有两种东南亚射水鱼成为倍受追捧的宠物鱼,但它们在人工环境中根本无法繁衍。

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