南极动植物趣闻

南极洲是上最冷、最干、风暴最多、风力最大的洲。由于气候酷寒、冰川广布、夜长昼短、营养物质缺乏,再加上没有土壤,致使南极洲的陆生生物稀少。植物只有低等的地衣、苔藓以及少量的菌类和藻类。地衣是植物界拓荒的先锋。在南极,它一般生长在潮湿的低地上,色彩斑斓的藻类生长在冰雪表面上,使冰雪表面在夏季变得五彩缤纷。南极洲的也很稀少,只有一些软体、低等甲壳类和不会飞的等无翼昆虫。

南极附近海域中的生物资源却相当丰富。沿岸不仅有人们熟知的、海豹和海象,还有海鸥、海燕和信天翁等,构成了一幅幅令人流连忘返的南极奇景。南极海洋中的磷虾是当地食物链中最重要的一环,可以说如果没有磷虾,南极的一切便失去了生存的基础。磷虾是一种甲壳类浮游,种类很多。其中大磷虾有5厘米长,为红色。磷虾性喜集群,在密度最大的区域,每平方公里可达400吨,常常把海面“染”成一片红色。丰富的磷虾资源使南极成了鲸的乐园,上的鲸绝大多数产于那里。专门以磷虾为食的须鲸(特别是蓝鲸)只需张开大嘴,迎着洋流,尾随虾群慢慢流动,不费吹灰之力,就能将大量磷虾装进它们的肚子。

据估计,南极的磷虾总数约为10亿吨,而各种海鸟每年要吃掉4000万吨,蓝鲸每年要吃掉4500万吨。虽然磷虾被吃掉的多,但是繁殖却很快,年繁殖量为2亿——2.5亿吨。

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