星星为什么多半是圆形的

人们看到的星星实际上是宇宙间的星球。而宇宙间的星球都是圆形的,这是为什么呢?

如果要回答这个问题,我们可以从以下两方面来看。

宇宙中的星球,一般都是对恒星来说的。恒星,则是在遥远世界中大大小小的“太阳”,它们都具有很高的温度,表面的最高温度可达到40000~70000℃,最低的也在上千摄氏度。太阳表面的温度大约有6000℃。至于它的中心温度,那就更高了。不用说别的恒星了,太阳的中心温度大约有1500万摄氏度。在这种情形下,恒星上固然不存在那些固体、液体状态的物质,而都是一些气体状态了。

气体扩散在各个方向都是相同的,范围也是大致相等的,同时各部分的气体,都受到了万有引力的控制。因此在这些力量取得平衡的情况下,它的外表定成了个圆球形,这就是我们看起来的恒星都是圆形的一个理由。

早在17世纪时,英国著名的科学家牛顿已经断定:所有的星球,假如有自转的话,都应该成为球形的或者是扁球形的。

事实正是如此。本文以行星为例说明这个问题。

行星本身是不会发光发热的,它并不是处在气体状态的星体,却是坚硬的固体球。但是它在刚刚成形的时候,也是一种炽热的熔化物质。因为它有自转,这就把它的形状变成为球形或扁球形的了。这样形成的球形,在力学上称为“旋转球体”,或“旋转椭球体”。

月亮和一些其它行星的卫星同样也是圆形和扁球形状的。这也是因为它们在刚刚形成的时候,剧烈转动的缘由。

太阳是一个炽热气体球,它也在不停地自转,几乎25天自转1周,所以它同样是球形的。遥远世界的恒星中,都会有自转,最快的达到每秒420公里,因此它本身连同气体,也都滚成了圆的或扁圆的形状了。

有的人也许要问,恒星既然有了自转,它的气体就不会转散开吗?回答是不会的,因为恒星有强大的吸引力,可以把它的气体控制住,最后,它还是和恒星一起旋转成为了圆的形状。

但是,在宇宙中,并不是所有的天体都是圆球形的,例如星云、小行星和卫星有些都是不太规则的形状。

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