【世情故事】斤两

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明朝嘉靖年间,江南有位姓周的员外,拥有桑田一千多亩,是当地最大的养蚕人家。每年夏天,他家收获的蚕茧都堆成了山,引来县城里为数众多的丝绸作坊的掌柜们竞相购买。

这年五月的一天上午,周员外望着刚收获的蚕茧堆满了家中的仓房,心情不由得很是舒畅。这时,邻村的鲁员外忽然来访,周员外高兴坏了,连忙将他请入花厅。

鲁员外与周员外的关系可不一般,两人从小便常在一起玩耍,长大后,他俩常在一起喝茶、聊天,相处得十分融洽。

喝着茶聊着天,时间不知不觉到了中午,周员外让老婆许桂花亲手炒制了几碟精致的菜肴,与鲁员外喝起酒来。席间,周员外与鲁员外一边谈笑风生,一边相互敬酒,好不快活。

一个时辰后,这顿酒才告结束,鲁员外告辞走了。周员外正准备美美地打个盹,仆人来报,说“刘记”丝绸作坊的刘掌柜来访,周员外点点头,让仆人将刘掌柜请入了花厅。

寒暄一番后,刘掌柜说明了来意:他看中了周员外家的蚕茧,想将它们买回自己的作坊,抽丝、纺织绸缎。然后,他说出了一个价格。周员外沉思了一会儿,开口道:“刘掌柜,很抱歉,我不打算将蚕茧卖给你。”

刘掌柜一听,急了,连忙苦苦相求,但周员外丝毫不为其所动,刘掌柜只得一脸失望地告辞走了。

望着刘掌柜远去的背影,许桂花不解地问周员外:“当家的,刘掌柜出的价儿不低啊!你为何不将咱们家的蚕茧卖给他?”

周员外道:“那是因为,我掂量了一下斤两。”

许桂花听不懂:“斤两?你难道担心刘掌柜付给咱们的银子会短斤少两?我可听说那刘掌柜是一个很守信用的人啊!”

周员外摇了摇头,然后神秘地一笑,没有再说话。

第二天上午,一辆马车在周家大门外停了下来,一位身穿长衫的男子下了马车,周员外连忙将那男子往花厅里请:“张掌柜,有请,有请!”

张掌柜在县城里开了一家“张记”丝绸作坊,他此行来到周家的目的是想购买周家的蚕茧。周家的蚕茧不仅又大又白,而且数量多,若是买下周家的蚕茧,在一年时间内,他的“张记”丝绸作坊便不愁原料。

客套几句后,张掌柜说出了自己的想法和自己愿意付出的价格,而周员外立马同意将自家的蚕茧卖给张掌柜。他俩还约好,明日一手交银子一手交蚕茧。

张掌柜告辞走了。许桂花疑惑地问周员外:“当家的,刘掌柜与张掌柜出了相同的价儿,你为何不将咱们家的蚕茧卖给刘掌柜,却偏要卖给张掌柜?”

周员外道:“那是因为,张掌柜的斤两比刘掌柜的斤两重。”

许桂花更加疑惑了:“当家的,你是说,张掌柜付给咱们家的银子的斤两会比刘掌柜的多?可是,他俩出的价儿是一样的啊!”

周员外微微一笑:“此‘斤两’非彼‘斤两’!我的意思是说,在我的心目中,张掌柜的斤两比刘掌柜的斤两重,也就是说,在我看来,张掌柜比刘掌柜重要。因此,我当然要将咱们家的蚕茧卖给张掌柜,而不卖给刘掌柜!”

许桂花还是没弄懂:“张掌柜为何比刘掌柜重要?”

周员外又一笑:“刘掌柜只是个生意人,没有什么靠山,他帮不上咱们家什么忙;而张掌柜虽然同样是个生意人,但他的表兄却是县衙里的捕头。咱们家将蚕茧卖给了张掌柜,算是给了张掌柜面子,日后,如果咱们家遇上了难事,张掌柜肯定会让他的表兄照应咱们家。因此,在我的心目中,张掌柜的斤两比刘掌柜的斤两重,张掌柜比刘掌柜重要……”

许桂花听了这话,似有所悟地点了点头。

事情真让周员外给说中了。两个月后,周家进了贼,被盗走了不少财物。因为张掌柜的缘故,捕头——张掌柜的表兄查找起盗贼来格外卖力,不久就将案子破了,追回了周家所有被盗的财物。

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