31岁的英国人能帮助美国夺得世界杯吗?

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人们似乎早该坚信,万物皆可数据化,凡事皆可计算。足球理应包含在内,但已经仙逝的克鲁伊夫则不以为然,这位荷兰名宿曾对足球数据戕害天才抱打不平:“如今的阿贾克斯一定会将当年的我拒之门外,我都15岁了,左脚将球不过踢出15米远,右脚也就20米,但是我的技术、才能和视野是计算机休想算出来的。”名宿在世,没人愿意与其争执数据的价值,天才的大脑总是独一无二。当下“拜数据教”盛行,人们愈加坚信数据可以无限接近足球胜利的奥秘。

3月,设在芝加哥的美国足协总部,来了一位31岁的英国人,名叫詹姆斯·邦斯,从名字看顶多是个小卡司,但年纪轻轻便位高权重,统领高水平表现部门,这个在全美拥有近200名雇员的部门在我们的足协体系里大约就是技术部,但其职能与权重远超越于此。克林斯曼曾经颇受美国足协器重,除了统帅国家队之外,还要领导高水平表现部,架构美国足球的技术体系。事实证明,一人难堪其重,因此在后克林斯曼时代,主帅专注球队,体系建设和科学发展则交由这位31岁的英国年轻人了。

邦斯毕业于朴茨茅斯大学,攻读运动科学专业,目前身为球员发展科学家。大学毕业,邦斯投身南安普敦队,从一个刷瓶子的低职位做起,当过体能教练,负责全俱乐部的运动发展计划,而立之年便被英超联盟相中,荣升为全联盟运动科学负责人,后又担当精英表现主管。火箭式的跃升引起了美国足协的关注,今年得以官拜高职,共赴美利坚足球复兴大业。

高水平表现部门的首要职责是汇集全球体育科技和运动医疗顶尖资源,助力美国足协实现各项愿景目标。首先,要为国家队提供详尽的数据分析,虽然与主教练阿瑞纳不常谋面,但各项服务务求周到精准,在邦斯看来,一切有可能影响到球员表现的因素都要提供数据支持。为此,美国足协在全国聘请了120名男性和60名女性收集数据,在洛杉矶建立了在线球员伤病、安全和设施信息系统,这让邦斯对美国足球发展另眼相看。在英超,拥有一个覆盖全国9至23岁球员的伤病信息库,去年便追踪登记了4500例伤病案例,帮助各个俱乐部可以动态跟踪球员健康状况,判定当下状态,预测未来价值,精确地核算球队成本,不久将来,将有1万个病例数据在线。这便是运动科学的力量,未来美国球员动态信息库也将按此模式搭建完成。

美国人早有万丈雄心,迟早是要捧得世界杯的,邦斯的部门要为男女各级国家队服务,在其心中比世界杯梦想更壮阔的是要将足球发展为全美第一运动。不必多言,在美国这是怎样的难度啊!美国足球算是相当实干了,MLS职业联赛22年历史,与之配套的发展学院赛事也走进第10个年头,165家男子俱乐部参加6个年龄段赛事,女孩子的发展学院赛事今年秋天开始,也有71个俱乐部之多。美国足协专门聘请在德国和比利时青训方面拥有丰富经验的DoublePass公司操办发展学院赛事,邦斯则要率领团队跟踪所有青少年球员成长,在营养、防止创伤、心理建设,甚至睡眠安排方面提供最为专业的建议,确保美国足球的未来茁壮成长。

国家足球的强盛之道大体如此,践行之中自见高下。美国足协近20年的体系建设还未完全释放出能效,但假以时日,总会见到成效,邦斯的使命中还包括在全国完善教练员培训体系,建立青少年完备的球探体系,让充分的参与和精英化选拔相得益彰。邦斯办公室门上的标牌如今是高水平表现部,他期待日后有人主动要将其改名为“世界水准表现部”,不知那会是哪一年的事情。

文张斌

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