America(美国)的由来

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阿美利哥·维斯普西(AMERIGO VESPUCCI,1454年3月9日-1512年2月22日)是意大利的商人、航海家、探险家和旅行家,美洲是以他的名字命名的。他经过对南美洲东海岸的考察提出这是一块新大陆,而当时所有的人包括哥伦布在内都认为这块大陆是亚洲东部。

阿美利哥出生于佛罗伦萨的一个富裕的家庭,在家中排行第三,父亲是佛罗伦萨货币兑换行会的公证人。

新大陆是由阿美利哥首次发现的理论曾经引起过许多争议,主要针对他最重要的两封信:《新大陆》和《第四次航行》,有人认为这两封信是阿美利哥为了强调自己的发现伪造的;还有人认为可能是和阿美利哥同时代的其他人伪造的。

正是由于他的信件被出版并广为流传,因此导致德国地理学家马丁·瓦尔德塞弥勒在1507年出版的《世界地理概论》(著名的瓦尔德塞弥勒地图,原保存在德国,先为美国国会图书馆收藏)中,将这块大陆标为“阿美利加”,是阿美利哥名字的拉丁文写法——“阿美利乌斯·维斯普苏斯”的阴性变格。(据说瓦尔德塞弥勒参照了洲名多为女性名的惯例,如Europe,Asia等。)

目前历史学家普遍认为阿美利哥对南美大陆只考察过三次,1497年5月10日从西班牙加的斯出发的第一次考察实际不存在。

从1499年到1501年,阿美利哥曾参加了由阿伦索·德·奥维达领导的探险,到达现在的圭亚那沿海后,两人似乎分手了,阿美利哥向南航行,发现了亚马逊河河口,直到南纬6度,然后转回,发现了特立尼达岛和奥里诺科河,经由现在的多米尼加回到西班牙。

他的第二次航行是从1501年到1502年,是代表葡萄牙出航的,如果他的记载是正确的话,这次航行曾到达阿根廷南部的巴塔哥尼亚地区。很少有人知道他的最后一次据说是从1503年到1504年之间的航行,也可能根本就不存在。1512年阿美利哥在西班牙的塞维利亚去世。

尽管对他究竟有几次探险存在争议,但他对南美洲的探险本身确实存在,而且正是由于他的信件,欧洲人才第一次知道存在一个美洲新大陆。

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