我必须要写信告诉你

文/徐牧牧

年,惠特曼完成了自己的诗集《草叶集》,这是他5年多来一边从事木匠、建筑等辛苦工作,一边利用业余时间创作出来的诗歌总集,但遗憾的是,没有出版社愿意帮他出版,理由是,惠特曼没有什么名气,而且诗也写得“一般”。诗集出版出来不会有好的销路。

不得已,最后惠特曼只好找到一家很小的印刷厂,打下欠条将诗集印了790份,然后将一部分免费赠送和邮寄给业界同行和评论家,包括当时美国文坛上的一些知名作家和诗人,另一部分则自己拿去卖。

但遗憾的是,《草叶集》没有引起什么大反响,业界的很多同行和评论者甚至都不愿意将这本诗集读完,因为觉得它只不过是一个低贱、狂热的诗歌“业余作者”的油印小抄本而已。

与此同时,由于诗集非常不好卖,加之印刷厂又上门逼债,惠特曼不得不将诗集一再降价,从一开始的2美元,降到1美元,再降到50美分、10美分,但依旧卖不出多少本。

就在惠特曼感到无比灰心绝望、打算从此再也不写诗时,他收到一个人的来信。此人在信中写道:“我必须要写信告诉你,亲爱的惠特曼先生,关于《草叶集》所显露出写作者的非凡才华,我认为它是美国至今最具智慧和学术的著作,了不起之极,我预感你必将会成为一位伟大的作家,并能成就一番伟业。”

写这封信的人是谁呢?他就是当时美国最受人尊敬的文学家拉尔夫•沃尔多•爱默生!

给一个无名小辈写信,只为了告诉他他很了不起,爱默生以博大的胸怀为惠特曼扬起了一面坚持向前的风帆。

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