生物工程的萌芽

最早的生物工程产品可以追溯到数千年前。那时,农业革命使原始人的粮食有了富余,于是为了贮存粮食,有时也想到要转化一些收获物,后来就发展成今天我们称之为发酵的工艺技术。

除苏米尔人即古代巴比伦人在6000年前就已经掌握了酿造啤酒的技术外,埃及人学会发酵面包是公元前4000年前的事,而我国殷墟出土的商代甲骨文中就有了和现代相似的“酒”字。

那时,人们制造这些东西总是离不开接种、搅拌、温度、时间和产品收取等一系列的操作工序。但是,人们还不知道酶在其中的作用,是微生物含有的某种酶使有机物发生了化学转化。古希腊人就曾把发酵说成是“沸腾”。其他以微生物发酵为基础的生产,如发酵乳制品(包括乳酪、酸奶等)和各种东方食品如酱油、印尼豆酵饼等同样有着古老的渊源;而蘑菇的人工栽培则不太久远,如日本的香菇栽培是在几百年前开始的,现在世界温带地区广泛种植的伞菇大约有300年的历史。

这些大都有数千年历史的发酵产品,可以说是最古老的生物工程产品;那些人们在辛勤劳动中总结出来的微生物发酵技术,正是现代生物工程的萌芽。

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