爱漂亮的带光环行星

土星,在太阳系中,土星被誉为美丽的天体,它戴着的光环曾被认为是不可思议的奇迹。今天科学家经过大量研究发现,在太阳系九大行星中,不仅土星戴着光环,而且木星、天王星和海王星也是戴着光环的。

在这4颗戴着光环的行星中,土星的光环最为壮观和奇丽。历史上首先发现土星光环的是意大利天文学家伽利略。1610,伽利略用刚刚发明不久的天文望远镜观测土星,发现它的侧面仿佛有一些什么东西。遗憾的是,直到他去世,也没有弄清楚那些东西究竟是什么玩意儿。

年,荷兰天文学家惠更斯终于搞清了土星光环形状不断变化的原因:那是因为它以不同的角度朝向我们。当我们恰好从它的侧边看去时,薄薄的光环就仿佛隐而不见了。土星光环厚约10余公里,宽约6.6公里,它可以细分为几个环带,中间夹着暗黑的环缝。

年3月10日,包括中国在内的许多国家的天文学家,各自观测到了一次罕见的天文现象——天王星掩恒星。观测的结果使科学家们大为惊奇:在天王星遮掩恒星之前,人们已经观测到一组“掩”,在天王星本体掩星之后,又观测了另一组类似的“掩”。造成这些“掩”的,原来是围绕着天王星的一些“光环”。这些环都极细,而且彼此都离得较远。1986年1月,美国发射的“旅行者2号”宇宙飞船飞越天王星时,又发现了几个新的环带。现在,已经知道天王星共有11道环。

“旅行者1号”是1977年9月发射的,1979年3月初,它从离木星大约27.5万公里处掠过这颗巨大的行星,发现木星也有一群细细的环。木星环厚约30公里,总宽度超过6000公里,光环与木星的中心距离约12.8万公里。

年8月,“旅行者2号”宇宙飞船飞越海王星时,证实了海王星也有光环。海王星的光环有5道。

冥王星是否也有光环,现在还不清楚,但有些科学家推测它也应该有光环。

科学家们经过观测研究后发现,行星的光环主要是由无数的小碎块组成。碎块的大小可以用米做单位来量度。每个碎块仿佛都是一颗小小的卫星,在自己的轨道上绕着主体行星运行不息。

那么,这些行星的光环究竟是怎样形成的呢?

早在1850年,法国数学家洛希就推断出:由行星引力产生的起潮力能瓦解一颗行星,或瓦解一颗进入其引力范围的过往天体。这种起潮力能够阻止靠近行星运转的物质结合成一个较大的天体。目前所知道的行星环就是位于这个理论范围内,其边界被称为洛希极限,是一个重力稳定性的区域。据此,科学家们对行星环的成因进行了三种推测;第一,由于卫星进入行星的洛希极限内,从而被行星的起潮力所瓦解;第二,位于洛希限内的一个或多个较大的星体,被流星撞击成碎片而形成光环;第三,太阳系演化初期残留下来的某些原始物质,因为在洛希极限内绕太阳公转,而无法凝集成卫星,最终形成了光环。

不过,对于光环的成因,科学家们目前还只能是进行猜测而已。更令他们疑惑不解的问题是那些窄环的存在,因为根据常规,天体碰撞、大气阻力和太阳辐射都会对窄环造成破坏,使它消散在空间。究竟是什么物质保护着窄环使其存在呢?一些学者提出,一定有一些人们尚未观测到的小卫星位于窄环的边缘,它们的万有引力使窄环得以形成并受到保护。这种观点被人们后来的发现所证实,因为人们不仅在土星而且在天王星的窄环中,也发现了两颗体积很小的伴随卫星,它们的复杂运动相互作用,使光环内的物质运动也缺乏规律性,也许这正是不同的行星环具有不同的形态的原因所在。 1

看不过瘾?点击下面链接!
本站微信公众号:gsjx365,天天有好故事感动你!

上一页123下一页

编辑推荐
美图欣赏