奖也读书 罚也读书

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文/孙梦叶

一年前,学校选拔了与美国的交换生,我有幸成为其中的一员。除了饱览美国优美的风景,最让我难忘的便是他们的图书馆。

抵达美国的第一天,我们5个留学生就商量一起去图书馆转转,据说美国人的阅读量一直在全球名列前茅,而美国国会图书馆就位于华盛顿特区,离我们的住处十分近。大家一拍即合,简单收拾了一下就径直向图书馆出发。

国会图书馆是意大利文艺复兴时的建筑风格,颇有些古典韵味。我们也迫不及待地办理了免费阅读证,钻进了书的海洋。

图书馆的服务台离阅览室非常远,但工作人员说话也都是轻声细语。也许是我们去得比较早,阅览室里零零散散地只有几个人。每个人都专注于眼前的书籍,丝毫不在意刚进来的人。所有阅览室都配有一个隔音的电话间,方便有急事的人打电话。这一点倒是很贴心。整个阅览室的气氛十分庄重,我们也找好座位安静地享受起这美妙的读书时光来。

刚开始的几天,我们几个留学生对周围的环境还没有熟悉,也没有熟识的朋友,便整天泡在国会图书馆里。慢慢地,其他同学都开始有了自己的新乐趣,只剩下我还把时光都泡在书的世界里。

一天,我像往常一样读书读到图书馆关门。当我拿着几本借出来的书准备离开时,工作人员突然叫住了我。我不知道发生了什么,慌张地向他解释,我符合借书的所有程序。谁知他告诉我,他叫住我是为了给我奖励。原来美国文化部有规定,在图书馆读书时间最长的人将由图书馆自行奖励。而勤奋的我也就成了这个月的冠军,虽然奖品只是一盒精致的巧克力,但是让我颇为自豪。大家看到我从图书馆拿到的奖励羡慕不已,连我们的老师都在课堂上提起此事,大加称赞。

后来,随着课程和学校活动的增多,我们的留学生活变得忙碌起来。我只好时常把书籍从图书馆借出来,带回宿舍读。就在我的留学生涯快要结束的时候,我突然发现自己喜欢的几本书还没来得及还,就连忙冲到了图书馆。图书馆的工作人员在查看了我的借阅资料后,一脸无奈地告诉我说:“很抱歉,先生。您的借书时间已经超过我们规定的归还期限了。你需要支付我们超时费用10美元。”我虽然心里很不情愿,但想想毕竟违反了人家的规定,也没办法。他看着我无奈地掏出10美元放在柜台上,突然想到什么似地微笑着问我:“先生,您是第一次借书超时吧?”我不好意思地点了点头,他接着说:“我们这里还有一条补充规定,超时借书要罚款,但是罚款可以用读书时间来抵消。读一小时可抵消2美元。也就是说您只需在今天闭馆之前读5个小时的书就可以了。”我一听还有这么一条有意思的处罚规定,喜不自禁,说了谢谢后就大步流星地走进了阅览室。

谁也没有想到,我在美国的最后一天竟然是在美国国会图书馆度过的。这次短暂的美国留学之旅让我领略了美国人的读书文化,明白了美国的阅读率为什么一直在全球名列前茅。安静的环境,细致的服务,优质的图书,更别说还有这么人性化的温馨规定,每一个细节都让人赞叹不已。

爱读书便能得到奖励,虽然不是什么大礼,却是一种荣誉,谁能否认这对读书人是一种莫大的鼓励与尊重呢?而且美国图书馆这种以读书代替物质处罚的方法既提醒了人们遵守规定,又体现了“从阅读中来,到阅读中去”的宗旨,充满了人文关怀。

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