斗厨

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临城县有个风俗,每到农历八月十五,都要举办一次斗厨。顾名思义,也就是看哪位大厨的手艺好,做出的菜品能够征服大众,即被评为本县的厨状元。

这本是一项娱乐比赛,但流传已久,就变了味儿。因为哪位厨子要是拿到了厨状元,即刻身价倍增,谁家饭庄雇了他去,那也是顾客盈门,生意兴隆,日进斗金。故此,各家饭庄都很重视这个比赛,老早就定下了参赛的大厨,把最拿手的菜品练个百十遍,也把最好的食材备下了,只等到了斗厨日,好一举夺魁。

不知不觉间,又到了一年一度的斗厨日。

临城县里有几十家饭庄,都派来最好的大厨参赛。这赛事还是像往年一样,先推举出九位堪称美食家的乡绅,让他们担任评委。每位大厨先做一道菜,让乡绅们品尝后,评出优劣。

斗罢两轮,台上就剩下了两位大厨,一位是望江楼的孙五忠,一位是庆远斋的刘颂。前面两轮,他们两个不分伯仲,各领一胜。别人都下台了,他们须得再做一道菜,争夺厨状元。孙五忠报上了菜名,要做一道红油飞龙。这可是他的看家本事了。刘颂也报上了菜名,说他要做一道凉拌青瓜。大家听了,不觉愕然。他却暗自得意。这是他跟一位南来的师傅学来的一道新菜。刚才,乡绅们都尝了不少肉菜,定然腻了,再尝这道爽口菜,必然会觉得神清气爽啊。两个人摩拳擦掌,捋胳膊挽袖子,又热火朝天地干上了。

这时,却听到人群外一声锣响,接着有人大声吆喝道:“知县大人到了,闲杂人等,速速回避!”众人忙着扭头看去,只见临城知县宋九运带着几名随从,大摇大摆地过来了。众人忙着让开一条道。几位乡绅也忙着起身相迎。宋九运走上台来,冲着众人一抱拳,算是打过了招呼,然后笑微微地说道:“本县也来凑凑热闹。不知今天的厨状元决出来了没有?”

早有乡绅搬过椅子,让知县大人坐了,又汇报了眼下的情形。宋九运笑着点头道:“本官来的还不算晚,正看到精彩处啊。”众乡绅忙着点头称是。过不片刻,孙五忠的红油飞龙做好了,端上来,先请宋九运品尝。宋九运尝了一口,只点了点头,淡淡地说了个“好”字。刘颂的凉拌青瓜也做好了,端上来,宋九运尝了一口,也只点了点头,淡淡地说:“好。”

那九位乡绅尝过了两道菜,眼睛都瞄着宋九运。人家宋九运那是县太爷,正所谓一言九鼎。宋九运要说哪道菜好,乡绅们才好附和。可宋九运不说话,乡绅们也不好说什么。宋九运看乡绅们都尝过了菜,就扭头对身后的一个人说:“老吴,你也去尝一尝。”

那老吴身材不高,微胖,脸大脖子粗,也穿着一身粗衣,正如民间所言:脸大脖子粗,不是厨子就是屠夫。乡绅们不认得他,就暗暗地猜测:他可能就是知县家的厨子吧?老吴尝过了那两道菜,微微摇了摇头,对宋九运说:“大人,这菜做得不错,但小民看来,还是差了一点儿。”孙五忠和刘颂听他说差了一点,都不屑地从鼻孔里“哼”了一声。老吴却接着说道:“飞龙乃是天下第一美味,但做好并不容易。因这飞龙乃是野禽,时常飞来跳去的,身上脂肪少,瘦肉自然发柴。要想让它的肉质不发柴,就要在红油中加入荤油,以鸡油为佳。但这位兄弟,显然没加鸡油,口感上就差了。”

乡绅们一听,纷纷点头。

老吴又继续说道:“凉拌青瓜,要的就是一个凉和脆。这位兄弟做的这道凉拌青瓜,凉是凉了,但却不够脆。那是因为他提来的井水在灶边放了一会儿,被灶火烤热了。如果把焯出来的青瓜放入现提来的井水中,那就十全十美了。”

乡绅们又点了点头。

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