【传闻逸事】捏活人

赶出家门

清朝光绪年间,苏州城外有个泥塑村,村里家家户户都会做泥塑。其中有个叫王全有的,捏出来的泥塑与众不同,栩栩如生,人送外号“捏活人”。

王家有个独子,名叫王君,今年已经二十岁了。这天,王君正在作坊里捏泥塑,家里的丫头佳慧端了茶水进来。这佳慧是王全有捡来养大的,名为丫头,实是养女。她和王君青梅竹马,早已暗生情愫。

见佳慧来了,王君放下手中的活儿,小声说:“我有好东西给你。”他把佳慧拉到墙角,那里有一样东西用布盖着。王君揭去盖布,得意地说:“看看我做了什么!”

那竟然是一个和真人一般大小的泥塑!这泥塑和佳慧一模一样,眉眼生动,连嘴角边那颗痣都惟妙惟肖。佳慧抑制着内心的感动,轻声说:“你又不干正经活,偷偷弄这个,老爷见了要骂你的。”王君说:“没事。祖传的技艺我早就学会了,这是我抽空偷偷捏的。怎么样,像吗?”

话音未落,身后响起一个气呼呼的声音:“浑小子,我以为你在认真学手艺,原来是弄这些没出息的玩意儿!我王家‘捏活人’的手艺,就要毁在你这浑小子手里了!”

来人正是王全有。他挥起拐杖,几下就打碎了泥塑。不但如此,他一怒之下,还要将王君赶出家门。他气冲冲地对王君说:“如果不能捏出最好的泥塑,你就不要再回这个家!”

王君年纪虽轻,却有一身傲气,见父亲这么说,也就愤然离去了。

京城奇遇

王君被赶出家门。他想起,听人说京城有个地方叫天桥,天下顶尖的卖艺人都在那里,自己何不去见识见识?于是,王君一路进了京城,来到天桥。天桥捏泥塑的很多,王君靠着精湛的技艺,生意越来越好,他的摊前常常围满了顾客。

这天,王君的泥塑摊前来了个高鼻深目的外国人。这洋人说一口流利的中国话,自我介绍说叫彼得,他要王君照他的样子捏一个泥塑。王君点头说:“好,你半个月后来取吧。”彼得大为惊奇:“你不用我给你做模特儿吗?”“模特儿?”王君一怔,经彼得解释才明白是什么意思。他哈哈一笑:“不用。‘捏活人’讲究‘一眼过’,就是说,看一眼就记住了。我已经记住你的样子了,你走吧。”

半个月后,彼得见到自己的泥塑像,不由得啧啧称奇。他给了王君五十两银子,搬走了泥塑像。

第二天,彼得又回来了,说他有个中国朋友,看了泥塑像很喜欢,想请王君也为他捏一个。王君微觉奇怪,为什么这个朋友自己不来呢?王君上了彼得的马车,马车放下帘子,走过了热闹的大街小巷,后来外面渐渐静了下来,又好像过了数不清的门,每一次都会停下来检查,后来终于停了下来。

王君一下车,发现自己置身重重红墙黄瓦之中,他竟然来到了皇宫!经彼得一说,他才知道,这次请他捏泥塑像的,竟是光绪皇帝的宠妃珍妃!原来,光绪一心维新,彼得是光绪的洋老师之一,常带些新鲜奇巧的东西给光绪和珍妃解闷。

珍妃美丽和善,王君一见顿生好感。刚说了几句话,突然来了一个太监,口称传老佛爷懿旨,说老佛爷听说珍妃这里来了一个会捏人像的艺人,叫带过去看看。没奈何,珍妃只好带着王君和彼得去见慈禧。

慈禧见了彼得的泥塑像,也很感兴趣,她对彼得说:“这个活灵活现,就跟真人一样,我看比你们的洋相片还好。”慈禧又对王君说:“这样吧,你给我捏一个像,给珍妃也捏一个。捏得好,重重有赏,要捏不好,我可要治你的罪—”说着,白了珍妃一眼,又瞪了王君一眼,王君只觉得背脊发凉。

王君想了想,回答说:“要捏最好的人像,需用家乡特有的五色软泥,求老佛爷恩准小民回乡。”慈禧“哼”了一声,算是准了,又道:“赏他一个七品顶子,让几个人跟着。”

衣锦还乡

一个捏泥塑的做了七品官,说得上是衣锦还乡了。可是离家越近,王君越是不安。到了家,只有老家人福安迎了出来。王君明白父亲不想见自己,便在父亲房门外行礼。王全有在屋里冷冷地说:“我说过,要捏出最好的泥塑才能回来,并没有说当了官就可以重回王家。”

王君说:“儿子这次回来,就是想捏出最好的泥塑。”

他把自己关进了作坊,让跟来的差役守在门外,不放人进来打扰,一心一意地捏起了泥塑。

两个月过去,两个泥塑都已经捏得差不多了。看着这两个和活人无异的泥塑,王君的嘴角露出了微笑,暗想,这两个泥塑,就是父亲看了也会满意吧?他不由想起了被父亲打碎的佳慧的泥塑像,佳慧在哪里呢?这些天,他不止一次向送饭的福安打听,得到的回答都是,老爷把佳慧赶走了,谁也不知道她在哪里。

这天,王君出去散步,回屋后却觉得有些异样,仔细检查了一遍,才发现泥塑被人动过了。两个泥塑粗看并无变化,但慈禧脸上的皱纹少了,眉宇间的暴戾之气也没了,变成了一个端庄慈祥的贵妇人。而原本光彩照人的珍妃,神色间竟黯淡了很多。王君大吃一惊,是谁在泥塑上动了手脚?他问门口的差役:“我走后可有人进来过?”差役说:“大人的父亲来过,小人不敢阻拦。”

父亲为何背着自己破坏泥塑?难道是出于妒意?王君气冲冲地去找父亲。王全有端坐在客厅里,仿佛知道他要来。王君恳切地说:“父亲,以前儿子不肖,惹您生气。这次儿子回来,也是想捏出满意的活儿,光宗耀祖。这两个泥塑是儿子的心血,父亲为何背着儿子将它们改动了?”

王全有平静地说:“你觉得改了好还是不改好?”王君说:“恕儿子直言,不改更好。儿子亲眼见过老佛爷和珍妃娘娘,觉得自己捏的和她们更神似。”

王全有冷冷地说:“你在外这么些年,民间传说老佛爷和珍妃娘娘水火不容,你就没听说?”王君丈二和尚摸不着头脑:“听得多了,可是这有什么关系?”

王全有说:“你想想,老佛爷和珍妃娘娘明争暗斗,你捏的珍妃娘娘比老佛爷好看,她能放过你?”

王君从宫里出来,一心想把两人捏得越逼真越好,却从未想到这一节,现在仔细一想,不由汗如雨下。

王全有问:“现在你觉得改了好还是不改好?”

不料王君想了想,说:“感谢父亲的苦心,不过儿子还是觉得不改好。”王全有一震,只听王君继续说道:“父亲从小就教育儿子,咱们王家的‘捏活人’,想要把人捏活了,自己先得做一面镜子,才能照出对方的样子来。镜子越干净,照得就越清楚,捏得就越逼真,儿子想做一面干干净净的镜子……”

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